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Speech and Language Pathology
Teachers College, Columbia University
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Terapia mediante SKYPE de Nueva York a Bolivia

Programa de Patologia del habla y lenguaje en Teachers College establece terapia mediante SKYPE a estudiantes de una escuela para los sordos—Camino de Sordos—en La Paz, Bolivia.

     Como parte de una de las universidades más destacadas de la ciudad de Nueva York, el programa de patologia de la habla y lenguaje de Teachers College está bien dedicado a la educación de sus estudiantes para que trabajen eficazmente en un mundo multicultural. El programa está dedicado a asegurarse de que sus estudiantes adquieran el conocimiento para proveer terapia que sea culturalmente y lingüísticamente apropiada. Este contenido está inculcado en la base de nuestros cursos y de nuestras prácticas.

     Aparte de clases y prácticas en la ciudad de Nueva York, el programa de patologia de la habla y lenguaje ofrece a los estudiantes varias oportunidades internacionales donde los estudiantes pueden obtener prácticas en otros países y pueden ofrecer sus servicios gratis a gente con incapacidades. Prof. Catherine Crowley es la coordinadora del programa bilingüe y multicultural que incorpora los proyectos en Ghana y Bolivia. Durante los últimos tres años, Prof. Crowley ha llevado a 17 estudiantes de TC a La Paz, Bolivia por un mes. Bajo la supervisión de Prof. Crowley y de Miriam Baigorri como la coordinadora de las prácticas, y con dos logopedas bilingües licenciadas por ASHA en Nueva York, los estudiantes de TC fueron a La Paz a hacer prácticas. Ahí los estudiantes trabajaron con niños y sus familias en el hospital nacional para niños, una escuela para estudiantes con autismo y discapacidades del desarrollo, y una escuela para los sordos. Elizabeth Ijalba, Lorena Díaz, y Jenyffer Ruiz proveyeron supervisión clínica durante años pasados. Para aquellos estudiantes que fueron a Bolivia pero no hablaban español con fluidez, estos estudiantes recibieron instrucción intensiva en español.

     Una de las escuelas donde estudiantes hicieron sus prácticas en Bolivia—Camino de Sordos, una escuela para los sordos—tiene 46 estudiantes de entre 4 y 20 años de edad. Antes de intervenir, tan sólo un par de estudiantes de Camino tenían audífonos. Por lo tanto nos dimos cuenta de que si queremos realizar una terapia eficaz con estos niños, que también tendríamos que conseguirles audífonos. De ahí nació la idea de que los estudiantes de patologia de la habla y lenguaje de TC podrían proveer terapia a los estudiantes de Camino desde Nueva York a Bolivia mediante SKYPE.
Dra. Melissa Inniss es la audióloga que trabajó con nosotros en este proyecto, ella es panameña y se graduó de TC con una maestría en audiología, y también es logopeda, y toma clases en el instituto bilingüe de TC. En el instituto bilingüe de TC tuvo la oportunidad de ver una presentación estudiantil del trabajo que hicieron los estudiantes en Bolivia, y decidió unirse a la causa. Ray Diaz, un técnico (y el marido de Lorena, una de las supervisoras) también decidió unirse a la causa.

     Una fundación que está profundamente involucrada en temas educativos, Downey Family Foundation, se puso en contacto con Prof. Crowley y también ayudaron a fundar el proyecto, ya que Stephanie Downey es una logopeda que se graduó en TC. Con esta donación, Dr. Inniss y Sr. Diaz pudieron viajar a La Paz en Agosto del 2008, examinar la audición de los niños e hacer impresiones de sus oídos para los moldes, y también lograron instalar los computadores. Dra. inniss les dio audífonos a ocho niños que anteriormente no habían tenido ningún tipo de aparato de audición. Las computadores que Sr. Diaz instaló en Camino tienen cámaras y conexión de internet para que la terapia logopeda y auditiva mediante SKYPE pudiese tomar plazo. Al volver a Nueva York Sr. Diaz también instaló tres computadoras en la clínica universitaria de Teachers College Mysak Speech and Hearing Clinic.  

     Dr. Inniss recibió las donaciones de los audífonos y los moldes de las companias de Hal-Hen Company, Microsonic, Inc., Northeastern Group, Inc., Widex Hearing Aid Company, y Williams Sound. Sr. Diaz se quedó tan encantado con La Paz, Camino y los estudiantes que al regresar a los Estados Unidos, logró encontrar una compañía financiara estuvo dispuesta a donar 14 computadoras para este proyecto.

     Ya que un total de diez niños habían sido dados audífonos, y las computadoras ya se habían instalado, la terapia entre Camino de los Sordos en La Paz y Teachers College en la ciudad de Nueva York comenzó en Octubre. Este semestre un equipo de ocho logopedas en el programa de TC forman parte del proyecto. Las ocho estudiantes tienen un nivel alto de español. Cinco de estas estudiantes son Latinas—Ana de la Iglesia, Natalia Martínez, Ileana Pérez, Diana Posadas, y Jen Rodríguez—y las otras tres--Cate Bradford, Emily Sweet, y Courtney Van Buskirk –tienen un nivel hablante de español casi nativo. 

     Los estudiantes de Camino van a la sala de computadores (la sala Catalina Crespo) para atender las sesiones de terapia que duran entre 20 y 30 minutos. Los niños mas pequeños siempre son acompañados por un adulto, mientras los adolescentes pueden ir a terapia solos, con tal de que de vez en cuando sean supervisados por adultos. 

     Por ahora hemos hecho pruebas a los estudiantes y estamos tomando notas sobre la audición y la terapia de cada estudiante, y anotando la mejora de cada uno. Aparte de tomar nota de la mejora de cada estudiante, también estamos aprendiendo sobre los puntos débiles y las ventajas de la telepráctica de patologia de la habla y lenguaje y  auditiva.  Prof. Crowley está supervisando a los estudiantes este semestre, y están aprendiendo a tomar las riendas de este proyecto tan innovador. Si este proyecto beneficia a los estudiantes de Camino y a la formación educativa de los estudiantes de TC, tenemos intención de continuar con los servicios como parte de las varias oportunidades educativas que se ofrecen como parte del programa de Teachers College.

     Dra. Inniss sigue trabajando con los fabricantes de los audífonos para poder recibir la donación de más audífonos para aquellos estudiantes que aun no los tienen. Sr. Diaz sigue ayudando a nuestro equipo cuando surge algún problema técnico. Y la fundación de la familia Downey sigue pagando por las pilas de los audífonos al igual que el mantenimiento de los audífonos.

     En Junio del 2009, otro grupo de 17 estudiantes de TC irán a La Paz durante un mes. Durante este mes proveerán terapia a los niños de Camino en persona, y también tendrán cursos para informar a los padres de los niños al igual que a la comunidad sobre temas de audiología y patologia de la habla y lenguaje. Por entonces, la mayoría de los estudiantes de Camino tendrán audífonos, y cuando regresen a la ciudad de Nueva York, la terapia continuara por medio de SKYPE.